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terça-feira, 11 de setembro de 2007

Líder de seita poligâmica arrisca prisão perpétua

Warren Jeffs foi detido há um ano, em Las Vegas, por suspeita de violação
Tem 40 mulheres, 60 filhos e já esteve na lista dos criminosos mais procurados pelo FBI. Um ano após ter sido preso perto de Las Vegas, Warren Jeffs começou ontem a ser julgado num tribunal de St. George, no estado do Utah, por suspeita de ofensas sexuais e violação. Se for considerado culpado, o líder da Igreja Fundamentalista dos Santos dos Últimos Dias, a maior seita poligâmica dos EUA - com dez mil membros -, arrisca-se a uma pena de prisão perpétua.
O julgamento deste antigo professor de 51 anos promete trazer a público a questão da poligamia. Proibida nos EUA, esta prática raramente é punida. Segundo a BBC, as autoridades receiam a repetição do que aconteceu em 1993 quando o cerco ao rancho de uma seita poligâmica em Waco, Texas, fez 80 mortos.
Quanto a Jeffs, tornou-se líder - ou profeta - da Igreja Fundamentalista dos Santos dos Últimos Dias há quatro anos, sucedendo ao pai, Rulon. A seita, que se afastou dos mórmons há cem anos, quando estes baniram a poligamia, vive em comunidades isoladas, onde as mulheres usam roupas do século XIX. Os fiéis acreditam que têm de casar pelo menos três vezes para irem para o Céu.
Acusado de ofensas sexuais por alegadamente organizar casamentos entre raparigas menores e homens mais velhos, Jeffs é procurado no Utah por cumplicidade num caso de violação. Durante dois anos, o líder religioso conseguiu fugir à polícia, tendo sido detido em Agosto de 2006, numa operação stop perto de Las Vegas. O homem, cuja captura valia uma recompensa de cem mil dólares, estava acompanhado pelo irmão e por uma das mulheres.
Jeffs, que as autoridades acreditam ter expulso da seita mais de mil rapazes para que os membros mais velhos tivessem menos concorrência no momento de escolher uma mulher, deverá explicar o seu comportamento perante um júri que ontem começou a ser escolhido.
Segundo o Salt Lake Tribune, a defesa apresentará 70 testemunhas, todas elas membros da seita. Em declarações ao mesmo jornal, Rod Parker, advogado que já trabalhou para a seita, explicou que os seus membros não vão "mudar de profeta" só porque Jeffs está preso.

Fonte: Diário de Noticias Potugal

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